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关于“自愿旅游”的辩论 - 那个难看的词 - 再一次让人愤世嫉俗。每隔一段时间,西方学生就会利用他们的空闲时间来帮助那些在发展中国家不幸的人,并且随之而来的是那些头脑清醒和反省。最近,“卫报”发表了一篇由索马里博主奥索布·穆罕默德撰写的文章,其标题是当心“志愿者”做得不错。她辩称,西方正在将发展中国家变成“富民”的“游乐场”,以“减轻他们的特权罪”。穆罕默德显然有一个艰难的志愿者经历。她说她为当地人的过度赞扬和感谢感到羞愧,因为她与非洲儿童拍照而感到羞愧,这些儿童的名字是她不知道的,并且感觉她只是夸大了她的自我并整理了她的简历。有一个关于海外志愿服务计划的优点或其他方面的讨论,这些计划吸引了众多善意的西方人建造学校和游乐场,教英语或照顾孤儿。但穆罕默德坚持从她自己不满意的旅行中吸取更广泛的社会信息是不公平的,并且可能具有破坏性。去年夏天,我访问了乌干达,报道了东非游乐场的工作情况。该慈善机构邀请英国学生建立游乐设施,并为小学生开办体育项目。在短短几年内,它已经成长为自给自足,雇用了一支年轻的乌干达人作为建设者,以至于慈善机构的英国创始人很快就能退后一步,让它自己运转。我亲眼目睹了志愿者 - 学生和英国大学的近期毕业生 - 与当地人建立了真正的友谊,为孩子们建立了情感依恋,并真正投入到他们的未来中。愤世嫉俗的人可能会说,当他们回到英国时,他们会全力以赴,生活继续前进。但对许多人来说,志愿服务可能会改变生活。 28岁的马克·戴克斯深受这次经历的影响,仍然受到该国贫困,医疗保健和腐败政治体制的影响。当他回到大学时,他写了关于乌干达同性恋权利的硕士论文。他说:“它是我今天所做的一切以及我将要做的一切的门户。我被提醒了一个完全不同的世界,一个不同的世界,它促使更多的评价。这促使我内心渴望研究这些差异那项研究将引导我努力实现两者的必要和解。分配内疚永远不会进入它 - 我没有内疚。只有骄傲。东非游乐场创始人汤姆吉尔承认,许多快速解决“差距年”公司“无论在哪里都能实现利润最大化和降低成本”而无需投资社区就会感到沮丧。但是,他说,许多慈善机构正在努力解决这个问题。 “对于那些有足够的人来帮助那些没有足够的人来说,慈善事业本质上是一个机会,”他说。 “如果有特权的人停止了志愿服务和捐款,那么全球成千上万慈善机构的工作会发生什么?”志愿者在寻求财务独立和自给自足的慈善机构模式中发挥着至关重要的作用。严重依赖赠款和信托的慈善机构几乎都遭受捐赠减少,这对实地产生了巨大影响,必须从基层项目中拨出资金。 “没有办法没有缺陷,但至关重要的是,人们不要将慈善机构与那些对发展中国家投入很少的公司做好准备。”大学生在就业前如何度过时间面临着严峻的选择,特别是现在资金紧张,就业机会匮乏。投资于发展中国家的慈善机构需要敏锐,充满活力,有抱负的人来帮助他们。他们可能是“志愿者” - 但他们的工作会对他们自己的生活和他们帮助的人的生活产生巨大影响。如果他们被推迟将是一个可怕的耻辱。