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据“卫报”报道,泰国警方已经逮捕了世界上最臭名昭着的野生动物贩运者之一,据称他们涉嫌从非洲到亚洲走私数千吨象牙和犀牛角。包括Bach Mai Limh在内的多个别名的Boonchai Bach周四在湄公河旁边的东北部Nakhon Phanom省的作战基地被捕。当局指控他涉嫌在12月从非洲贩运14只犀牛角进入泰国。总部设在曼谷的反贩运组织Freeland的创始人史蒂文加尔斯特说,这次逮捕具有历史意义。 “这就像抓住了一个Corleones,”他说,指的是虚构的黑手党家族。在2016年卫报调查中,Boonchai Bach和他的哥哥Bach Van Limh首次被确定为可能成为犯罪集团的主要走私者,这些犯罪集团部分地负责破坏濒临灭绝​​的动物种群。自2003年以来,Freeland一直在追踪兄弟姐妹,收集他们的行动证据,其中包括将虎骨移过境界,并与几个臭名昭着的贩运者有关。这对被称为“巴赫兄弟”的人,尽管受到公众曝光,却被认为是不可接触的。 Freeland一直与泰国执法人员合作,围绕守卫其网络的腐败公职人员开展工作。据信,老巴赫兄弟在泰国境外。在埃塞俄比亚的一次飞行中对货物进行例行检查后,逮捕案发生了。一张X光片显示袋中有犀牛角,但泰国警察允许手提箱通过并跟随他们到在机场工作的泰国政府官员。不久,他与Boonchai Bach的一名亲属一起被捕,后者不久便被警方逮捕。加尔斯特说,曼谷素万那普机场的警察应该“因为打破了该国有史以来最大的野生动植物犯罪案件而受到祝贺”。据称,这些兄弟经营着一家国际供应链,向老挝,越南和中国的主要经销商发送濒临灭绝的野生动物,尽管缺乏证据证明其有益,但动物部分仍被用于传统医学。弗里兰认为兄弟俩是一个更广泛的贩运网络的一部分,它称之为Hydra,因为它的头脑很多。 “多年来,他们直接负责为大量濒危物种的偷猎和后勤运动提供资金,”加尔斯特说。 “这次逮捕给野生动物带来了希望。我们希望泰国及其邻国和非洲的同行将在这次逮捕的基础上再接再厉,并将Hydra完全分开。“据称,巴赫斯向东南亚最着名的野生动物经销商Vixay Keosavang供货,他们在老挝无法企及。 2013年,美国政府提出100万美元的奖励以结束其业务。据称,巴赫斯还与泰国国民Chumlong Lemtongthai有联系,后者在承认出口犀牛角后,在南非监狱服刑40年。这是该国迄今为止最长的非法野生动物判决。 Lemtongthai通过聘请亚洲性工作者扮演猎人并参与游戏农场的有组织狩猎来为该集团采购犀牛角。贩卖毒品是继毒品,人口和武器走私之后第四个利润最丰厚的黑市行业。它每年价值230亿美元(合175亿英镑),但在大多数情况下,国际执法已被证明是不够的。据信1公斤犀牛角的黑市价值约为10万美元。每年有超过1000只犀牛在非洲偷猎者,大多数物种都处于极度濒危状态。