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几个世纪以来对鲸鱼肉类和鲸脂的过度开发使得大多数种类的种群数量急剧下降但是由于研究发现我们需要鲸鱼来建立一个健康的海洋生态系统,或者至少它们的大便南大洋地区被称为高营养,低叶绿素(HNLC)水这是浮游植物丰度非常低的地方,尽管高浓度的主要营养物质如硝酸盐,磷酸盐和硅酸盐浮游植物在海洋生态系统中是至关重要的主要食物支持所有海洋生物的来源它还通过光合作用从大气中去除二氧化碳起着关键作用。不受污染的浮游植物最终死于并从光照区下沉 - 光线可以穿透的顶部200-300m - 将碳转移到深海中限制HNLC水域中浮游植物产量的因素一直是铁的可用性铁是一种重要的营养成分作为光合作用过程中的电子载体和催化剂当铁供不应求时,浮游植物不能生长,导致从大气中去除的二氧化碳减少直到最近,人们认为海洋中主要的新铁来源是大气中的灰尘,陆架沉积物,水下火山和冰山研究表明,大型动物,包括鲸鱼,是消耗和保留海洋表面营养物质的正反馈回路的一部分,因此是回收铁的缓释源。海洋潜水哺乳动物如鲸鱼需要铁来制造肌红蛋白,肌肉中的储氧蛋白过滤饲料或鲸须,鲸鱼大多吃南极磷虾,能够将固体形式的铁转化为液体形式。作为浆液释放到透光带中其他类型的鲸鱼,如抹香鲸,迁移到比透光带更深的水域,它们可以清除铁中的铁w然后回到表层去排便不像一些动物,如浮游动物,它们可以在深度排便,鲸鱼只在表面附近排便它们温暖,流动的粪便在分散之前上升到表面,从而准确地释放营养物质浮游植物需要它们的地方在南大洋的短暂夏季喂养季节,成年蓝鲸每天消耗大约2吨磷虾因为它们积累了脂肪,而不是通过随后的产犊期间建立肌肉来维持它们,大部分消耗的铁在粪便中排泄鲸鱼粪便中铁的浓度比海水浓度高1000多万倍。因此,鲸鱼粪便可作为增加浮游植物生长的肥料,从而提高生产力,改善大气中的二氧化碳排放。鲸鱼种群没有被捕杀到接近灭绝的状态,鲸鱼会因为它们的ab而回收更多的铁在南大洋,12,000多名抹香鲸的铁排便每年从大气中移除大约20万吨碳这相当于每年行驶15,000公里的70,000辆汽车蓝鲸和长须鲸,要大得多与抹香鲸相比,可以回收更多的铁随着鲸鱼在回收铁的重要作用及其与生态系统生产力和碳去除之间的关系的发现,我们的思想转向了保护和恢复南大洋鲸鱼种群的更大背景。根据国际捕鲸委员会“国际捕鲸规则公约”附表暂停捕鲸,还有一项禁止在南大洋保护区进行商业捕鲸的禁令。这反映了国际捕鲸委员会大多数成员采取以保护为基础的做法。唯一允许从南部海洋杀戮,接受或治疗鲸鱼科学许可证下的捕鲸日本是唯一在南大洋发放此类许可证的国家,国际法院最近裁定日本在南极的捕鲸行动不是“为了科学研究的目的”法院的裁决也下令日本撤销其目前的南大洋科学许可证该决定并未禁止日本通过修订计划返回南大洋,因此致命的科学捕鲸可能很快恢复 国际捕鲸委员会2014年9月的下次会议,也是法院决定以来的第一次会议,可能会提高对南大洋鲸鱼种群研究的科学价值以及研究它们的方法。成员国之间在研究这些种群方面的更大合作(缺乏这是在法院的决定中提出的)可以提高对鲸鱼的了解,以及南大洋成为更有生产力的生态系统的潜力,