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美国国家航空航天局上周公布的全新发射系统已经获得了广泛的主流媒体报道 - 为什么不呢?毕竟,这是一个巨型火箭的计划。拟议的空间发射系统(SLS)将为国际空间站提供新的服务。但是,让我们明确一点 - SLS有一个主要目标,那就是让美国航天局恢复其核心目标:探索。经过多年奥巴马政府和美国国会之间的争吵,美国宇航局终于在上周晚些时候宣布了其提出的新火箭。首先要注意的是?它很大。 SLS的初始配置将近100米(相当于40层高的建筑物),并且能够将70公吨提升到低地球轨道。它将使用五种液态氢/液氧(LH2 / LOX)火箭和两种带式固体火箭助推器的组合从地面起飞。在上层阶段将使用另一个LH2 / LOX发动机将宇航员送上行星际任务。在讨论SLS时,重要的是要明确它的意图 - 以及它不是什么。它的设计(正如一些评论所暗示的)仅仅是作为国际空间站的供应工艺。更确切地说,国际空间站很快就会被移交给像SpaceX这样的商业公司。 SLS专门设计用于将宇航员远离地球探索太阳系。宇航员到小行星,然后到火星的旅行计划。正在讨论的一个非常有趣的第一步是将宇航员送到火星外月的Deimos。 Deimos比火星本身更容易参观,因为它不需要先进的航空捕获机动着陆。它在火星重力井中也很高,这意味着它需要更小的火箭。这与地球与月球的关系非常相似,它与我们自身的引力很高(见下文)。 SLS的一个有趣但有些争议的方面是它大量使用了从航天飞机遗留下来的火箭发动机和供应链。就议会而言,这几乎是一项要求(国会议员在他们所在地区失去高科技工作岗位时会非常紧张),但它确实有一些技术上的优点。例如,由总部位于加利福尼亚的Rocketdyne公司设计的航天飞机主发动机是迄今为止开发的最先进的火箭发动机之一。不利用这一点将是一种耻辱。在航天飞机的最后一次飞行之后,有关NASA巨大失业的报道很多。可以理解的是,不希望失去那些非常有才华的Shuttle工作队员,就像在阿波罗登月计划之后发生的那样。国会和奥巴马政府普遍支持这一新项目。但真正的问题是太空专业人士和普通大众不得不问的问题是NASA是否能够坚持到底。几年前,在一位非常有才华的领导者迈克格里芬博士的带领下,美国宇航局启动了星座计划,为SLS做同样的工作。在布什政府改为奥巴马政府后,星座被取消,并被认为过于昂贵。关于SLS可能会引起同样的担忧。初步估计火箭的价格为350亿美元,但这一数字很可能在2017年完成的预计完成时间内翻倍。肯尼迪总统在20世纪60年代初表示,“我们在太空竞赛中还有很长的路要走。但这是新的海洋,我相信美国必须在它上面航行,并且处于首屈一指的位置。“让我们希望SLS可以在美国政治的风雨如磐的海洋上漂浮,并将有机会带我们比我们以前更进一步。