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失踪八年后,印度第一颗月球轨道飞行器的位置已经被发现,这得益于美国宇航局新的雷达技术,太空机构认为该技术可用于定位以前难以找到的轨道物体,同时规划未来的月球任务。根据Engadget和科学记录器,印度在2009年失去了与其Chandrayaan-1月球轨道飞行器的联系,最终放弃了对丢失的宇宙飞船的希望。然而,美国宇航局官员上周晚些时候透露,他们去年7月使用先前设计用于追踪微小小行星的雷达技术发现了探测器的位置。 “我们已经能够探测到美国宇航局的月球勘测轨道器[LRO]和印度空间研究组织的月球轨道上的Chandrayaan-1航天器与地面雷达,”该项目的首席调查员Marina Brozovic,美国宇航局喷气推进实验室的雷达科学家( JPL)在加利福尼亚州帕萨迪纳市的一份声明中说。 “寻找LRO相对容易,因为我们正在与任务的导航员一起工作,并且有精确的轨道数据,”她补充道。然而,找到Chandrayaan-1“需要更多的侦探工作,因为最后一次与航天器的接触是在2009年8月”并且探测器本身相当小 - “每边约5英尺(1.5米)的立方体”或“大约一半智能汽车的大小,“美国国家航空航天局说。为了探测这两个航天器,布罗佐维奇及其同事使用了地面雷达系统,因为光学望远镜无法在月球明亮的眩光中搜寻相对较小的物体。为了寻找距离237,000英里(380,000公里)的探测器,他们使用了加利福尼亚州莫哈韦沙漠的NASA Goldstone深空通信综合体的70米天线。美国宇航局解释说,他们从戈德斯通复合天线向月球发射了一系列微波,并在西弗吉尼亚州的100米绿岸望远镜上收到雷达回波。因为他们知道Chandrayaan-1在月球周围的极轨道上,并且航天器总是在每个轨道上越过月球杆,所以他们将注意力集中在2016年7月2日的月球北极上,并且能够定位失踪的轨道飞行器。 “事实证明,我们需要将Chandrayaan-1的位置从2009年的旧轨道估计转移大约180度,或半个周期,”JPL的太阳系动力学小组经理Ryan Park说道,他帮助计算它为NASA雷达团队的轨道。 “但除此之外,Chandrayaan-1的轨道仍然具有我们预期的形状和排列。”在初始探测之后的三个月中,该技术能够从Chandrayaan-1获得七次雷达回波,包括在后续行动中强大的阿雷西博天文台在波多黎各进行的观察。在成功证明雷达可用于探测和跟踪月球轨道上的航天器之后,研究人员现在打算将这些阵列用作未来有人和无人飞行任务的危险评估工具。 - 图片来源: