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天文学家第一次发现证据证明星系的结构可以在其生命周期中发生变化,证明它们中的很大一部分在最初形成后经历了一次重大的“变态”。该研究发表在皇家天文学会月刊上,使用哈勃望远镜和赫歇尔望远镜观测大约1万个星系,并将每个星系分为两种主要类型:平面,旋转,盘状星系(如银河系) );这组作者说,大型球形星系中有一群无序的恒星。正如第一作者和卡迪夫大学教授Steve Eales通过电子邮件告诉redOrbit的那样,“恒星在星系中形成的速率与星系的能量输出成正比。基本上我们测量了一小部分天空中所有星系的总能量输出,这些星系在太空中并因此在时间上回溯,并且发现大部分能量输出来自盘状星系。“”我们使用这种量热测量来计算至少81%的曾经形成过的恒星都像我们自己一样在盘状星系中形成,“他补充道。 “然而,在今天的宇宙中,只有49%的恒星位于盘状星系中。因此,在大多数恒星形成之后,盘状星系必然会发生巨大的变形为球状星系(椭圆形和具有巨大恒星凸起的星系)。“解释这种变态的两个主要理论根据Eales教授的说法,尽管专家们先前声称他发现这种转变,他和他的同事是第一个真正衡量其规模的人。他们希望通过发现这种现象的第一个直接证据,他们将能够揭示导致这些变化首先发生的过程。 Eales教授告诉redOrbit,这种变态有两个主要可能的原因:“(a)星系合并,其中两个盘状星系被拼凑成椭圆形;或者(b)新形成的恒星在盘中逐渐运动进入星系的中心,逐渐形成一大堆恒星。“他补充说,原因可能是”我们没有想过的东西。“理论认为,这种转变是由一系列宇宙灾难引起的,其中两个磁盘占主导地位的星系相互靠得太近,并且被重力拉动强迫合并成一个单独的实体,这将破坏过程中的磁盘。第二个是一个不太暴力的理论,其中恒星最终移动到银河系的中心。 Eales教授还强调,如果没有比哈勃更大的赫歇尔空间天文台有一个3.5米的镜子并且在光谱的红外部分而不是光学系统中工作,那么这项研究是不可能的。他补充说,赫歇尔“已经有可能测量星际尘埃遮蔽的星系中50%的能量。” - 特征图:这位艺术家的概念说明了宇宙中存在的两种类型的螺旋星系:丰满的中部,或中央凸起(左上),以及那些缺乏凸起(前景)。 (图片来源: