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继上个月成功执行冥王星系统之后,美国宇航局的新视野探测队现在将前往一艘名为2014 MU69的小型柯伊伯带天体(KBO),美国航天局的官员周五正式宣布。 2014年MU69位于冥王星以外大约10亿英里(16亿公里),并在2014年6月科学家为新视野寻找潜在的KBO飞越目标时使用哈勃望远镜发现。据Space.com称,美国宇航局官员必须批准特派团延长至2019年,以便进行飞越。 New Horizo​​ns团队必须向该机构写一份提案,说服他们为KBO的探索任务提供资金,一旦该提案明年提交,它将由一个独立的团队进行评估,然后由该机构进行审查。 “即使新视野号太空船从冥王星飞入柯伊伯带,并且与这个新世界激动人心的相遇数据正在流回地球,我们正在寻找这个勇敢的探险家的下一个目的地,”约翰美国宇航局科学任务理事会主任格伦斯菲尔德在一份声明中说。科学家准备飞行可能永远不会发生即使该提案尚待批准,Space.com也注意到New Horizo​​ns团队必须立即开始计划可能遇到的2014 MU69。从10月开始,他们将开始执行一系列四次演习,将航天器置于遇到新物体的路径上 - 这种情况可能会在2019年1月1日发生。2014年MU69是发现期间发现的五个潜在目标之一一项始于2011年的搜索,是New Horizo​​n航线内的五项搜索之一。美国宇航局的科学家们估计它的质量比大多数彗星高出近30英里(45公里),或者是质量的10倍,质量的1000倍。该机构表示,它的数量不会超过冥王星的1%和1 / 10,000。 “2014 MU69是一个很好的选择,因为它只是古代KBO的形成,它现在在轨道上形成,十年调查希望我们飞过,”西南研究所New Hoirzons任务的首席研究员Alan Stern解释道。 (SwRI)在科罗拉多州。 “此外,这个KBO的燃料成本低于其他候选目标,为飞越,辅助科学和更大的燃料储备留下了更多的燃料,以防止意外,”斯特恩补充说。他和他的同事指出,探测器为这样的飞越,以及电力和通信系统提供了足够的额外肼燃料。 - 图片来源: