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本周的哈勃太空望远镜图像显示了两个独立星系之间发生重大碰撞和随后合并的结果。这张由NASA / ESA哈勃太空望远镜拍摄的图像显示了当两个星系成为一体时会发生什么。这里看到的扭曲的宇宙结是NGC 2623 - 或Arp 243 - 位于巨蟹座(螃蟹)的距离约2.5亿光年。由于两次独立星系之间的重大碰撞和随后的合并,NGC 2623获得了不同寻常的独特形状。这次猛烈的相遇导致两个星系内的气体云被压缩并激起,从而引发恒星形成的尖锐尖峰。这种活跃的恒星形成有斑点的亮蓝色;这些可以看到聚集在中心和沿着尘埃和气体的痕迹,形成NGC 2623的清扫曲线(称为潮汐尾)。这些尾巴从头到尾延伸约50,000光年。许多年轻,炎热,新生的恒星在明亮的恒星星团中形成 - 在NGC 2623中已知至少有170个这样的星团.NGC 2623处于合并的后期阶段。据认为,当银河系在40亿年后与我们的邻近星系 - 仙女座星系碰撞时,银河系最终会与NGC 2623相似。与2009年发布的NGC 2623(heic0912)的图像相比,这个新版本包含了近期窄带和红外观测的数据,这些数据使得银河系的更多特征可见。图片来源: