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2017年10月12日,一颗名为2012 TC4的小型(15-30米)小行星将安全飞越地球。根据持续观察,科学家们已经确定它将在大约26,000英里(42,000公里)的距离内通过地球。致谢:NASA / JPL-Caltech 10月12日,小行星2012 TC4将安全地通过地球,距离大约26,000英里(42,000公里)。通过地球的距离远远超过月球的十分之一,正好高于通信卫星的轨道高度,这次与TC4的相遇正在被世界各地的小行星跟踪器用来测试它们作为一个协调的国际小行星运行的能力警告网络。 2012 TC4估计尺寸为45至100英尺(15至30米)。轨道预测专家表示,小行星不会对地球造成影响。尽管如此,它接近地球是一个机会,可以测试不断增长的全球观测网络在真实场景中进行通信和协调其光学和雷达观测的能力。这颗小行星是2012年夏威夷全景测量望远镜和快速反应系统(Pan-STARRS)发现的.Pan-STARRS进行近地天体(NEO)调查,由NASA的NEO观测计划资助,这是NASA行星的一个关键要素。国防协调办公室。然而,2012年TC4在发现后不久就走出了小行星跟踪望远镜的范围。根据他们在2012年所做的观察,小行星跟踪器预测它将在2017年秋季重新出现。欧洲航天局和欧洲南方天文台的观察员是第一个在7月底重新夺回2012 TC4的人。 2017年,使用他们的一个8米大口径望远镜。从那时起,世界各地的观察员一直在追踪物体,因为它接近地球并向小行星中心报告他们的观测结果。对已成为全球小行星撞击预警系统的“测试”是一个志愿者项目,由美国宇航局资助的小行星观察员构思和组织,并由美国宇航局行星防御协调办公室(PDCO)提供支持。正如计划科学家兼NASA PDCO领导TC4观测活动的Michael Kelley所解释的那样,“小行星跟踪器正在利用这种飞越来测试全球小行星探测和跟踪网络,评估我们共同努力以寻找潜在的真正小行星的能力 - 影响威胁。“预计目前未知的小行星将在未来100年内影响地球。小行星TC4最接近地球将于美国东部时间凌晨1点40分在南极洲上空。全球数十个专业运行的望远镜将从可见光到近红外到雷达进行地面观测。业余天文学家可能会提供更多的观测资料,但是对于后院的天文学家而言,小行星将非常难以看到,因为目前的估计是它最亮处的视觉强度只有17左右,它将在天空中快速移动。参与这项工作的许多观察员都是由美国宇航局的近地天体观测计划资助的,但世界各地其他国家的空间机构和空间机构支持的观察员现在都参与了这项运动。 Vishnu Reddy是亚利桑那大学图森市月球和行星实验室的助理教授,正在领导2012年TC4活动。雷迪是美国宇航局资助的近地小行星特征项目的首席研究员。 “这项活动是一项团队工作,涉及全球十几个天文台,大学和实验室,因此我们可以集体学习近地天体观测能力的优势和局限,”他说。 “这项工作将贯穿整个系统,包括初始和后续观测,精确轨道确定和国际通信。”9月,小行星观测员能够对关闭进行协调跟踪的“预测试”。一个更大的小行星的方法被称为3122佛罗伦萨。佛罗伦萨是已知最大的近地天体之一,大小为2.8英里(4.5公里),于9月1日通过地球,距离月球18倍。对这颗小行星的协调观测揭示了佛罗伦萨有两个卫星。资料来源: