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利用火星勘测轨道器(MRO),天文学家研究了今天在火星上生产沙粒的可能地方。这张来自美国宇航局火星勘测轨道器的图片展示了今天在火星上生产沙粒的可能地方。在背景相机的图像中发现,该区域呈现出深色的物质,这些物质正在南部高地和北部低地边界附近的半圆形凹陷的基岩中的深层被侵蚀。下坡线条支持这样一种观念,即这些黑暗沉积物是局部产生的,并且由于风的影响,并没有因此而巧合。构成地球和火星上的沙丘的沙粒由于它们的行进方式而存在危险的存在。风吹沙子被撞到每个行星的表面之上,然后撞到地面上并以一系列重复的跳跃弹跳,这个过程称为盐化。沙粒也可以在被风吹动时沿着地面滚动,并且它们也被同样在表面上飞过的其他沙子增益推挤。所有这些重复的冲击往往会磨损砂粒,使它们变得更加球形,并且可以破碎小碎片,从而为火星提供巨大的尘埃沉积物。这个过程(称为粉碎)最终会破坏砂粒并限制粒子存在的时间长度。我们今天在火星上看到活跃的沙丘这一事实要求必须重新供应沙粒以取代随时间流逝而损失的谷物。火星上现代沙子的来源在哪里?亚利桑那大学图森分校运营HiRISE,由位于科罗拉多州博尔德市的Ball Aerospace&Technologies公司建造。美国宇航局喷气推进实验室是加利福尼亚州帕萨迪纳市加州理工学院的一个部门,负责管理美国宇航局的火星勘测轨道器(MRO)项目。华盛顿科学任务理事会。图片来源:NASA / JPL-Caltech / Univ。