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本周新发布的哈勃图像显示矮星系ESO 553-46,距离我们大约2000万光年。就星系而言,大小可能具有欺骗性。宇宙中一些最大的星系处于休眠状态,而一些矮星系,如NASA / ESA哈勃太空望远镜在这里拍摄的ESO 553-46,可以以令人毛骨悚然的速度产生恒星。实际上,ESO 553-46是距离银河系最近的1000个左右星系中恒星形成率最高的地区之一。对于这样一个小小的星系来说,这绝非易事!年轻,炙热的恒星群正在蜿蜒着星系,燃烧着炽烈的蓝色光芒。它们产生的强烈辐射也会导致周围的气体点亮,这个图像中是鲜红色。这种星系的小质量和独特的颜色促使天文学家将它们分类为蓝色紧凑型矮星(BCD)。缺乏明显的核心和结构,许多较大的星系 - 如银河系 - 都有,如ESO 553-46这样的BCD由许多由重力束缚在一起的大星团组成。它们的化学组成对于天文学家来说很有意思,因为它们含有相对较少的灰尘和少于氦的元素,这些元素由恒星产生并通过超新星爆炸分布。这些条件与早期宇宙中存在的条件非常相似,当时第一个星系开始形成。图片来源: