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ESO的超大望远镜干涉仪(VLTI)最新发布的图像显示了V766 Centauri及其近身伴侣。它可能看起来不是很多,但是这个斑点显示了一个非凡的明星,名为V766 Centauri(简称V766 Cen)和它的亲密伙伴。几年前,研究人员首次使用ESO的超大望远镜干涉仪(VLTI)对它进行了研究和分类,当时它被发现是一种黄色超巨星,一种非常罕见的巨大且发光的恒星 - 并且非常大! V766 Cen测量的太阳直径超过1400倍,不仅是迄今为止发现的同类型中最大的恒星,也是迄今为止发现的十大恒星之一。然而,最近的一项研究反而暗示V766 Cen很可能处于黄色超巨星之前的生命阶段:一个进化的红色超巨星,它的质量如此之快,最终会转变为温暖的黄色supergiant在短时间内。无论哪种方式,这颗恒星都是一个真正的庞然大物,对于那些希望更多地了解恒星生命周期中这个不寻常阶段的科学家们来说,这是一个巨大的兴趣。一组科学家现在再次使用VLTI更详细地研究V766 Cen。该团队使用该阵列的四个辅助望远镜和一个安装在VLTI上的仪器(称为PIONIER(精密集成光学近红外成像探测器)),成功地将V766 Centauri及其紧密配合的成像带入了惊人的细节。他们发现这个伙伴比它的伙伴更小更凉爽 - 可能是一个半径约为太阳的650倍的酷巨人或超巨星。近距离伴星被认为是大质量恒星的典型特征,并且在恒星演化过程中非常重要。本周的图片展示了V766 Cen,因为它在三个时间段内被看到。这些图像实际上包含V766 Cen及其伴侣 - 在第一张图像中伴侣正在V766 Cen后面传递,但在第二张和第三张图像中,伴侣正在前方传递并且可以看作是一个明亮的补丁。 PDF论文副本:超巨星V766 Cen的多纪元VLTI-PIONIER成像:主要信用证前的亲密伙伴的图像: