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这张新发布的哈勃望远镜图像显示了椭圆星系NGC 4874更多不属于星系团的遥远星系。在位于Coma Berenices星座方向的丰富星系团的中心,有一个由一群星团环绕的星系。 NGC 4874是一个巨大的椭圆星系,大约是银河系的十倍,位于昏迷星系团的中心。凭借其强大的引力,它能够容纳超过30,000个球状星团,比我们所知道的任何其他星系更多,甚至还有一些矮星系。在这张NASA / ESA哈勃太空望远镜图像中,NGC 4874是最亮的物体,位于框架的右侧,看起来像一个明亮的星形核心,被朦胧的光环包围。群集中的其他一些星系也是可见的,看起来像飞碟在NGC 4874周围跳舞。但是这张图像真正非凡的特征是NGC 4874周围的点状物体,仔细观察:几乎所有这些物体是属于银河系的恒星星团。这些球状星团中的每一个都包含数十万颗恒星。最近,天文学家发现这些点状物体中的一些不是星团,而是超紧凑的矮星系,也受到NGC 4874的引力影响。只有大约200光年,大部分由老恒星组成,这些星系类似于较亮和较大版本的球状星团。它们被认为是小椭圆星系的核心,由于与星系中其他星系的剧烈相互作用,它们失去了它们的气体和周围的恒星。这张哈勃图像还显示了更多不属于星团的遥远星系,被视为背景中的小污迹。虽然昏迷星系中的星系位于距离我们大约3.5亿光年远的地方,但这些其他物体的距离要远得多。他们的光照花了数亿年到数十亿年才能到达我们身边。这张照片是根据哈勃望远镜的高级相机广角通道拍摄的光学和近红外曝光而制作的。视野范围为3.3弧分。图片来源: