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天文学家利用哈勃太空望远镜发现了两颗小行星,这些小行星在小行星带上具有类似彗星的特征。这些包括一个明亮的材料光环,称为昏迷,和长长的灰尘。 2016年9月,在小行星最接近太阳之前,哈勃被用来对小行星进行成像,命名为300163(2006年VW139)。哈勃望远镜的清晰图像显示它实际上不是一个,而是两个质量和大小几乎相同的小行星,在60英里的距离内相互绕行。太空行星于2006年11月发现了小行星300163(2006年VW139),然后由Pan-STARRS于2011年11月发现了可能的彗星活动。 Spacewatch和Pan-STARRS都是美国宇航局近地物体观测计划的小行星调查项目。在Pan-STARRS观测之后,还给出了288P的彗星名称。这使得该物体成为第一个已知的二元小行星,也被归类为主带彗星。最近的哈勃望远镜观察揭示了二元系统中正在进行的活动。德国马克斯普朗克太阳系研究所的团队负责人Jessica Agarwal解释说:“由于太阳能加热的增加,我们发现了水冰升华的强烈迹象 - 类似于彗星尾部的产生方式。”二元小行星 - 宽分离,近似相等的元件尺寸,高偏心轨道和类似彗星的活动的组合特征也使其在少数已知的具有宽分离的二元小行星中独一无二。了解其起源和演变可能为太阳系的早期提供新的见解。主带彗星可能有助于回答数十亿年前水是如何进入干燥的地球的。这张由哈勃太空望远镜照片组成的延时视频显示两颗小行星相互绕行,具有类似彗星的特征。小行星对称为2006 VW139 / 288P,于2016年9月观测,就在小行星最接近太阳之前。这些照片揭示了二元系统中的持续活动。尾部的明显移动是投影效应,因为太阳,地球和2006年VW139 / 288P之间的相对对齐在观测之间变化。尾部取向也受粒径变化的影响。最初,尾部朝向7月下旬排放相对较大(约1毫米)灰尘颗粒的方向。然而,从9月20日开始,尾部开始指向与太阳相反的方向,因为太阳的压力会影响较小(10微米大小)的尘埃粒子,在那里它们被辐射压力从核中吹走。该团队估计,2006年VW139 / 288P作为二元系统仅存在了大约5000年。最可能的形成场景是由于快速旋转导致的分手。在那之后,两个碎片可能已经被冰升华的影响进一步分开,当水分子向另一个方向喷射时,这将在一个方向上给小行星一个微小的推动力。 2006 VW139 / 288P与所有其他已知的二元小行星如此不同的事实引发了一些关于这种系统在小行星带中的常见问题。 “我们需要更多的理论和观察工作,以及更多类似于这个目标的对象,以找到这个问题的答案,”Agarwal总结道。这项研究发表在自然杂志上发表的一篇论文中。哈勃太空望远镜是NASA和ESA(欧洲航天局)之间的国际合作项目。美国宇航局位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心负责管理望远镜。位于马里兰州巴尔的摩的太空望远镜科学研究所(STScI)负责哈勃科学运营。 STScI由美国华盛顿特区天文研究大学协会为NASA运营。出版物:Jessica Agarwal等,“二元主带彗星”,Nature 549,357-359(2017年9月21日) )doi:10.1038 / nature23892来源:哈勃太空望远镜图片来源:NASA,