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巨型椭圆星系M60和较小的螺旋星系NGC 4647,位于处女座的星座。从我们的观点来看,两个星系都看起来很圆,但它们具有本质上不同的形状。图片来源:NASA,ESA和哈勃遗产(STScI / AURA)-ESA / Hubble Collaboration。在一项新发表的研究中,一组天文学家测量了星系旋转如何影响其形状。这听起来很简单,但测量星系真正的3D形状是一个棘手的问题,天文学家在90年前首次尝试解决这个问题。然而,天文学家首次在“皇家天文学会月刊”杂志上发表的一项新研究中测量了星系旋转如何影响其形状。悉尼大学的研究小组负责人Caroline Foster博士说:“这是我们第一次能够可靠地测量星系形状如何依赖于其他任何属性 - 在这种情况下,它的旋转速度”。星系可以形成像煎饼,海胆或足球,或介于两者之间的任何东西。研究小组发现,速度更快的星系比它们速度较慢的兄弟姐妹更平坦。悉尼大学的团队成员Scott Croom教授说:“在拥有恒星盘的螺旋星系中,速度更快的星系有更多的圆形圆盘。”该团队通过悉尼大学和澳大利亚天文台联合开发的SAMI(悉尼 - AAO多物体积分现场单元)研究成果,该仪器由CAASTRO资助,这是ARC全天空天体物理学卓越中心。 SAMI提供有关星系内气体和恒星运动的详细信息。它可以一次检查13个星系,因此收集大量星系的数据。福斯特博士的团队使用了845个星系的样本,比之前最大的研究多三倍。这个大数字是解决形状问题的关键。因为星系的形状是过去事件的结果,例如与其他星系合并,知道它的形状也告诉我们星系的历史。出版物:“SAMI银河调查:运动学选择的星系的内在形状,”C。Foster,J。Van de Sande,F。D'Eugenio等,“皇家天文学会月刊”(2017)472(1) )(DOI:10.1093 / mnras / stx1869)。资料来源: